Kvinnor i Irak: Inte ditt genomsnittliga skrivbordsjobb | SE.Lamareschale.org

Kvinnor i Irak: Inte ditt genomsnittliga skrivbordsjobb

Kvinnor i Irak: Inte ditt genomsnittliga skrivbordsjobb

De lämnade bakom barn och män, Starbucks och riktiga sängar.

Vad de fann i Irak var helvetet på jorden.

Vad de kom tillbaka var vetskapen om att det finns absolut ingenting som de inte kan göra.

Kvinnor veterinärer talar om återvänder hem från kriget i Irak

Jag var besatt av den amerikanska flaggan när jag var liten.

Allt i mitt rum var röd, vit och blå.

Och när någon frågade vad jag ville göra när jag växte upp, som i armén var alltid mitt svar.

Jag gick med i Reserve Officers' Training Corps under mitt andra år vid University of Colorado och bemyndigades som en fänrik den dag jag tog examen i maj 2002. Jag visste att jag skulle förmodligen sluta gå till Irak, så när jag fick ringa in 2003 var det inte en chock.

load...

Jag var som, det här är min tid.

Vi bodde i Taji, en stad norr om Bagdad.

Det första jag gjorde i vår trailer var hänga min amerikanska flaggan över min säng.

Jag var en pluton ledare som ansvarar för 20-plus soldater, men min huvudsakliga jobb var som en konvoj befälhavare.

Vi levererade förnödenheter - mat, vatten, ammo - till andra baser, vilket innebar att vara på väg en timme eller två varje dag.

Det var allvarligt varmt ute, och osäkerheten var enerverande - en bomb kunde gå ut, vi kunde angripas.

Men vi hade vårt jobb att göra.

Fem veckor efter att jag kom dit, vi kör under en bro under en rutinmässig resa när vi hörde en explosion.

Någon skrek "vägbomb!"

Och våra fordon swerved.

När jag försökte komma ut, jag tittade ner och såg blod där mitt ben skulle ha varit.

Det kändes som om det brann lite, men jag minns inte det som oerhört smärtsamt, och jag minns inte att känna rädd.

Jag minns bara berätta en karl soldat som om något hänt mig, att berätta för mina föräldrar och min man att jag älskar dem.

Sjukvårdaren började jag på en IV och jag var medveten hela vägen till den amerikanska sjukhuset i Bagdad och tills den första operation för att stoppa blödningen som i princip räddade mitt liv.

load...

På vägen dit, jag var faktiskt orolig att vi skulle drabba en annan bomb.

När jag vaknade, min make [som också var stationerad i Irak, mindre än en timme bort] berättade mitt ben var borta.

Ärligt talat, jag trodde aldrig "Poor me" eller "Detta är slutet på världen."

Det var mer som, låt oss bara gå vidare med livet.

Tro det eller ej, var jag glad att det var jag, och inte någon annan, eftersom jag visste att jag skulle kunna ta itu med det.

Och jag skulle aldrig önska detta på någon annan.

När jag var stabil, överförs de mig till ett sjukhus i Tyskland, och min pappa och storasyster kom.

Fem dagar senare gick jag till Walter Reed Army Medical Center i Washington, DC, där min mor väntade.

Jag var på en massa medicin, så jag minns inte mycket, men med min make och familj det verkligen hjälpt.

Under mina tre månader vid Walter Reed, jag hade flera operationer.

Omkring två månader, fick jag min benprotes.

Efter att jag blev utskriven, tillbringade jag nio månader som öppenvården lära sig att röra sig och gå med det och försöka sätta mitt liv tillbaka tillsammans.

Jag ville göra saker som att gå tillbaka till skolan och komma tillbaka in i friidrott.

Benet kändes som ett främmande föremål, och det var ett tag innan jag var oberoende med allt.

Fanns det dåliga dagar?

Det var definitivt stunder, men någon var alltid där för att lyfta mig ur det.

Och ibland behöver du bara gråta.

Jag lärde mig att vara positiv och omge mig med människor som bryr sig om mig och vill att jag ska lyckas.

En annan sak jag lärt mig är att det kunde ha varit värre.

Jag förlorade ett ben.

Somliga saknades två, tre, fyra armar och ben, och andra hade hjärnskador.

Jag känner faktiskt ganska lycklig.

Efter rehab i april 2005 var jag medicinskt ut från armén.

Min make var också ut att våren och vi flyttade till Minneapolis så jag kunde gå till skolan för att få ett jobb att hjälpa andra använder proteser.

Jag ångrar inte en minut av min tjänst.

Jag är stolt jag bar uniform, och jag älskar vårt land så mycket som jag någonsin har.

Stockwell tog sin examen i protetik från Century College i maj 2007. Hon är för närvarande utbildning för att simma 50-, 100- och 400-meters freestyle och 100 meter fjäril i de paralympiska Trials denna månad vid University of Minnesota.

load...

Kelly Ricardo, 24 - I Irak December 2004 genom December 2005

Jag gick med i armén för att tjäna mitt land, men jag trodde aldrig att jag skulle skickas till Irak.

Och jag trodde aldrig att komma tillbaka skulle vara så svårt.

När jag skrev upp, i augusti 2003, sa de att jag skulle vara en reser och skulle inte gå utomlands.

Men i oktober 2004, jag fick veta att jag skulle vara att gå till Irak ändå.

Jag var 20 och hade aldrig rest utan min familj eller varit utanför USA.

Jag lämnade hem dagen efter jul och grät hela 80 mil köra till Fort Dix.

Jag var orolig så många saker: det okända, mitt uppdrag, lämnar mina föräldrar.

Det var som, adjö tills när som helst.

Jag fick i uppdrag att vara en militär polis i Abu Ghraib-fängelset.

[Detta var strax efter missbruk skandalen 2004.] Vi levde inne i fängelset, i cellerna.

De flesta av fångarna, så många som 6000, bodde i tält omgiven av taggtrådsstängsel;

De som var högst risk var i enskilda celler som var säkrare.

Vi gick överallt med våra vapen - nio millimeter och M - 16s - som de var våra bästa vänner.

Jag arbetade i den inledande behandlingen, där vi gjorde fingeravtryck och ögonskanningar.

Ibland irakierna inte skulle titta på mig eller prata med mig.

På grund av deras kultur, de var obekväma med en kvinna talar om för dem vad de ska göra eller ens vara runt en kvinna.

Jag skulle behöva säga översättaren att varna dem om att de var tvungna att lyssna på mig och gör vad jag sa.

Av de 700 soldater i min bataljon, 32 av oss var kvinnor, och vi bodde i ett litet område dividerat med plywood partitioner.

De var så tunn att när vi fick murade de skulle ibland falla ned.

Jag hade massor av bilder upp - min mamma, min pappa, min syster, min bror, vänner, Scooby-Doo, Bugs Bunny.

Jag hängde upp Halloween och juleljus under helgdagar.

Men jag var fortfarande homesick mycket och räknade dagarna tills min turné var upp.

Jag sov på en luftmadrass, och jag missade min säng, men ärligt talat, jag missade mina föräldrar - deras röster, deras kramar - mer.

Jag missade också min mammas matlagning: ris, bönor, mjöl, fläsk.

Overseas vi åt en hel del pizza och hamburgare, inte riktigt vad jag var van vid.

Det fanns ingenstans att gå om du ville gå ut på en konvoj, men man visste aldrig vad som skulle hända om du gick utanför basen.

Plus, det var så varm - den hetaste det fick var 147 grader - så vi inte spendera en hel del tid utomhus.

På lediga dagar skulle vi mest bara titta på DVD av TV-program eller filmer som vi fick från människor tillbaka hem.

Allt de skickade såg vi.

Det var vår underhållning.

Alla människor i enheten hade en stor rapport och behandlas varandra som bröder och systrar, så för det mesta jag kände säkert.

Men den 2 april 2005 irakiska rebeller attackerade oss och försökte komma över väggarna och bryta ner den främre porten av fängelset.

De satte tält i brand, och ett par av raketdrivna granater gick.

Belägringen varade ungefär två timmar, och den dagen jag verkligen fruktade för mitt liv.

I en annan incident, jag förlorade en vän när en krypskytt träffade honom i bakhuvudet.

Att veta att en fånge kan ha varit inblandade och att man inte kunde göra något för att hämnas var svårt.

Ända sedan skandalen, allt som övervakas.

Vi var tvungna att behandla fångarna med värdighet och respekt, oavsett hur arg vi kände.

Även om jag tillbringade mycket av min tid i Irak känner hemlängtan, var det svåraste om upplevelsen kommer tillbaka.

Sättet vi var tvungna att agera mot fångar, du är inte deras vänner men du är inte deras fiender.

Det är som om du sätta upp en front hela tiden du är där.

När du är hemma, har du samma mentalitet, även när du ser människor du älskar.

Alla vill vara med dig, och du är som, stopp - Låt mig värma upp!

Det tog mig sex veckor att komma tillbaka till det normala.

När jag tjänstgjorde i Irak det var min första tid borta från min mamma och pappa, och verkligen första gången jag någonsin behövde vara en vuxen.

Vad jag upptäckte var att jag kunde ta hand om mig själv i en krigszon - utan mina föräldrar.

Och jag överlevde.

Ricardo examen från Bergen County Polishögskolan i december 2007 och är nu den första kvinnliga polisen i sin hemstad Moonachie, New Jersey.

"Jag har satt min standarder mycket hög", säger hon.

Amy Knight, 25 - I Irak maj 2005 genom April 2006

Jag var tvungen att få mina föräldrars tillåtelse att gå med i National Guard vid 17, och när jag gick till Irak, vid 22, var jag en förälder själv.

I mitt sista år i high school, insåg jag att jag inte har något annat sätt att betala för college, så jag bestämde att nationalgardet var den bästa vägen.

Det var en chans att komma bort från min lilla stad i Illinois och se vad den verkliga världen var.

Det var slutet av december 2004 då jag fick samtalet.

De sa, "Har dina väskor packade. Vi lämnar 3 januari"

Vid det laget, min pojkvän, Tchad, och jag hade en son, Isaac, som var två och en halv, och jag skulle precis avslutat mitt första år av sjuksköterskeskolan vid John A. Logan College i Carterville, Illinois.

Jag var inte ens av telefonen innan jag började gråta.

Innan jag utplacerades, gick jag till Georgien för att träna i militär kommunikation i fyra månader, och Isaac och jag pratade varje dag.

Han skulle fråga mig när jag var på väg hem och jag skulle säga, "Inte för ett tag, men så fort jag kan."

Han förstod inte.

Han trodde att jag skulle komma hem nästa dag.

När jag lämnade för Irak i maj tog jag min sons uppstoppade björn med mig och köpte honom en enorm fyllda valp och skickade hem.

Jag sa till honom att jag skulle sova med björnen varje kväll och han skulle sova med valp, och det är hur vi skulle vara tillsammans.

För de flesta av min turné var jag utplacerade i södra Bagdad.

Jag tog det björn till sängs med mig varje kväll -. I ett tält som var full av splitter hål eftersom det hade drabbats av en raketdriven granat innan jag flyttade jag skämtade att jag inte behöver en väckarklocka eftersom jag kunde se solen kommer upp varje morgon, men förmodligen varannan dag hade vi artilleri kommer i vårt område.

Det var läskigt.

Jag hörde eld hela tiden - om det inte var inkommande, vi skickar utgående.

Du var tvungen att veta skillnaden, men det var svårt att räkna ut.

Jag missade en hel del saker om hemmet: min säng, min familj, att kunna duscha utan sandaler på.

Jag grät mycket - inte varje dag, eftersom jag var tvungen att hålla mig på vad jag gjorde.

Men det fanns aldrig en tid då jag inte tycker om att vara hemma.

Jag var tvungen att hålla berättar själv: "Tänk på det senare, eftersom just nu du har gotta koncentrera sig på att hålla säker, eftersom du vill se den dagen när du går hem."

När jag skulle kalla Chad, var det svårt.

Isaac var i fruktansvärda tvåor, och jag kunde höra honom i bakgrunden säga: "Nej, jag vill inte prata!"

Han hade en Thomas Tank Engine kalender och Chad hjälpte honom markera dagarna.

Jag höll en kalender också.

Och jag köpte en bunt kort så jag kunde skicka en varannan dag med en anmärkning och en liten överraskning.

Jag kom tillbaka en månad innan Isaac vände 4. Jag fick inte ens att pott-träna min egen unge.

Jag missade sin tredje födelsedag.

Jag blir så känslomässigt om det redan nu.

Jag känner fortfarande som jag försöker att kompensera för det.

Isaac håller frågar om jag ska lämna igen, och det krossar mitt hjärta.

(Som tur var jag gjort för bra denna senaste januari.) Men kom ihåg att jag kan ha bidragit annan person halvvägs över hela världen, att jag kanske har gjort en irakisk kid leende eller försåg honom med mat eller kläder, gör mig lite bättre om offret.

Jag brukade vara den typ av person som om jag hade min dag planerade ut och det gick inte på det sättet, skulle jag jonglera min rutin för att passa allt i. Nu, om jag inte får min tvätt gjort eftersom jag spelar med Isaac, vem bryr sig?

Om något inte blir gjorda, det är bra eftersom jag är fortfarande här, jag lever, och jag har min familj med mig.

Lämnar dem, sluta skolan och riskera mitt liv var det svåraste jag någonsin gjort - och jag överlevde.

Nu känns det som jag kan uträtta något.

Knight är nu ett RN Hon arbetar som en akutmottagning sjuksköterska i Carbondale, Illinois.

Hon och Chad nu engagerade och Isaac är fem.

Major Josie Hobbs, 42 - I Irak maj 2005 genom maj 2006

Mitt hjärta är alltid med mina trupper.

Jag är den allra första kvinnliga befälhavare i den 48: e brigaden, en stridsenhet av Georgia National Guard.

Jag hade varit en kompanichef i två år, och när min enhet kallades upp till Irak jag ville vara med mitt folk.

Livet i Irak är rena helvetet.

Till en början var jag i en sådan chock och var så stel att jag inte vill skriva hem eller ring eftersom jag inte vill säga "Jag har en dålig dag och livet är svårt."

Jag var tvungen att vara stark för mitt folk - Jag ville inte att någon i min enhet se deras befälhavare som har ett sammanbrott.

Vi arbetade 17- och 18-timmarsdagar.

Vi skulle få upp cirka 6:30 och arbete tills 11:30 eller 12 på natten, busting våra rumpor.

Du har inte har något annat att göra: inga filmer, inga Starbucks, ingen Barnes & Noble.

Så du sov lite och du arbetat och du sov och du arbetat.

Vi hade inte en ledig dag under sex månader.

Men det fanns ingen anledning att räkna dagarna - you'd slå dig själv att göra det.

När jag inte arbetar, allt jag ville göra var sömn.

Det var min största lyx, trots att vi sov på barnsängar.

Så jag försökte göra mitt känns som hemma.

Jag köpte en madrass från en irakisk butiken, och jag tog rosa satiny ark från Wal-Mart, en rosa kudde från Victorias Secret, och en nallebjörn från min make.

Vi höll alla våra grejer i dessa ginormous Ziploc påsar för att hålla sand kvalster och skorpioner av våra kläder.

Det var 135, 140 grader ut - olycklig.

Våra badrum var Port-O-Lets.

Du kan knappt vända i dem, och killarna som städas upp gick alltid på dig när du tog en dusch.

Om du haft din tid, var du tvungen att hålla dina girly saker i din last fickor, eftersom det inte är som du kan gå runt med en väska!

Överallt gick - även på toaletten på natten - var du tvungen att bära din kamp rustning och bär dina vapen.

I denna värme du svettas som en gris.

Men du alltid tänker "Vem är där ute? Vem kommer att få mig?"

Du skulle vara ute och boom - du skulle se granatkastare och raketer komma in med plymer.

Du vet det gamla talesättet "Till vem mycket ges, mycket krävs"?

Det fanns en hel del förväntas av mig.

Och jag lärde mig att det finns absolut positivt inget jag inte kan göra.

Jag hade soldater utspridda överallt, och jag var tvungen att resa för att se dem.

Ibland innebar ridning i en Humvee, i vetskap om vägarna var lastat med [gruvor].

Tack och lov ingen av mina killar dog.

Det är befälhavaren yttersta mål: att få sina soldater tillbaka hem.

Jag tog alla mina tillbaka.

Maj. Hobbs tilldelades en Bronze Star för sin tjänst i Irak.

Hon är för närvarande verkställande direktör av den 221: e militära intelligensbataljonen i Fort Gillem, Georgia, och kommer att omfördelas under 2009.

Relaterade nyheter


Post Hälsa

Den skrämmande ökningen i vuxna ätstörningar

Post Hälsa

Allt du (hemligt) någonsin velat veta om Snot

Post Hälsa

4 tecken på sköldkörtelcancer du bör vara säker på

Post Hälsa

7 GI-dokument Dela vad de gör när de inte kan poopa

Post Hälsa

Behöver du faktiskt din gallblåsa?

Post Hälsa

En 5-stegs guide för att sluta födelsekontrollpillen

Post Hälsa

En tonåring hade bara hennes kropp kryogent frostigt så hon kan slå cancer i framtiden

Post Hälsa

Fler svarta kvinnor dör av bröstcancer än vita kvinnor - och skillnaden växer varje år

Post Hälsa

Jag diagnostiserades med MS vid 18 - men det hindrade mig inte från att driva min NASCAR-dröm

Post Hälsa

Kan du ha en autoimmun sjukdom?

Post Hälsa

5 saker som händer med din kropp när du slutar ha på sig klackar

Post Hälsa

Hjärnskakning